Bambini crescono in altezza più velocemente durante anno scolastico piuttosto che durante periodo estivo secondo studio

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I bambini crescono più rapidamente durante l’anno scolastico che durante i mesi estivi. È la conclusione particolare a cui sono giunti alcuni ricercatori che hanno pubblicato i risultati su Frontiers in Physiology.[2]

Indice di massa corporea

Secondo i ricercatori la questione riguarda l’indice di massa corporea: quest’ultimo è il rapporto che esiste tra il peso corporeo e l’altezza. Jennette P Moreno, professoressa presso l’USDA/ARS Children’s Nutrition Research Center, Baylor College of Medicine di Houston, Texas, la prima autrice dello studio, spiega che i risultati mostravano “la stagionalità nell’indice di massa corporea standardizzato (BMIz), con i bambini che aumentano di altezza a un ritmo maggiore durante l’anno scolastico rispetto all’estate”.[1]
Secondo la ricercatrice il tasso dell’aumento del peso nei bambini risultava più coerente del tasso di aumento dell’altezza durante l’anno ma non per quei soggetti che cominciavano ad avere un peso malsano in estate dopo il completamento della seconda elementare.[1]

I dati

I ricercatori hanno analizzato i dati di 3588 bambini che hanno cominciato a frequentare l’asilo nel settembre del 2005 in un’area del Texas. All’inizio i bambini avevano 5-6 anni ma i ricercatori li hanno seguiti fino a quando hanno completato la quarta elementare, dunque cinque anni dopo. Tra i dati c’erano le misure dell’altezza e del peso effettuate due volte all’anno, a metà settembre e a metà aprile.
[1]

Scoperte

I ricercatori scoprivano che in media l’altezza dei bambini aumentava più velocemente durante l’anno scolastico piuttosto che durante l’estate e la differenza, in media, era di 0,055 cm/mese. Il deficit di crescita dell’altezza nel corso dell’estate era maggiore per i bambini cronicamente sovrappeso oppure obesi. L’aumento di peso, invece, non cambiava tra il periodo dell’anno scolastico e quello estivo. Tuttavia i ricercatori notavano che le possibilità di entrare in uno stato di sovrappeso oppure di diventare obesi aumentava ogni estate.[1]

Motivi? Forse c’entra il ciclo luce-buio quotidiano

“Nonostante il modello di aumento di altezza che mostra un maggiore aumento dell’altezza durante l’anno scolastico, l’aumento di altezza dei bambini ha influenzato il BMIz più fortemente durante l’anno delle vacanze estive che durante l’anno scolastico, con un aumento di peso che mostra un aumento costante durante l’anno scolastico”, spiega Debbe Thompson, una nutrizionista dell’USDA/ARS nonché professoressa del Centro di ricerca sulla nutrizione per bambini nello stesso istituto.
I motivi di tutto ciò? Secondo la ricercatrice forse da prendere in considerazione il modello di esposizione, da parte di bambini, al ciclo luce-buio quotidiano, una cosa che potrebbe influire i tassi di crescita in altezza.[1]

Note e approfondimenti

  1. Children grow faster during school year than | EurekAlert!
  2. Frontiers | Seasonality of Children’s Height and Weight and Their Contribution to Accelerated Summer Weight Gain | Physiology (DOI: 10.3389/fphys.2022.793999)

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