Cacao ed estratto di tè verde rallentano perdita di massa muscolo-scheletrica nei topi anziani

L’estratto di tè verde e l’integrazione di cacao nella dieta possono migliorare il tasso di sopravvivenza dei topi anziani secondo uno studio pubblicato sulla rivista Aging.[2] In particolare sarebbero le catechine contenute nel tè verde e i flavonoli nel cacao ad avere effetti positivi sui cambiamenti regressivi collegati all’invecchiamento del sistema neuromuscolare. Questo è avvenuto sui topi quando i ricercatori hanno svolto gli esperimenti.[1]

Inoltre il cacao (e non l’estratto di tè verde) tendeva durante gli esperimenti a ridurre la microgliosi associata all’invecchiamento e aumentava la quantità di fenotipi microgliali neuroprotettivi.
Jordi Calderó, ricercatore dell’IRBLleida, spiega che la sarcopenia può essere considerata come uno dei fattori principali che causano il calo delle prestazioni fisiche delle persone più anziane. La sarcopenia è la perdita progressiva della massa muscolo-scheletrica che può avvenire con l’avanzare dell’età. Queste funzioni muscolari compromesse possono avere impatti negativi anche sulla qualità della vita e possono aumentare il rischio di lesioni e quindi di disabilità oltre che di mortalità.[1]

Alcuni studi hanno mostrato che la restrizione calorica, realizzata tramite diete ipocaloriche, può attenuare gli effetti della sarcopenia in varie specie.
In questo caso i flavonoidi dell’estratto di tè verde e quelli del cacao sembravano aumentare, nei topi anziani, il tasso di sopravvivenza. Il processo di senescenza naturale del muscoloscheletrico veniva ritardato e veniva migliorata la sua capacità rigenerativa.
Ulteriori ricerche, in ogni caso, andranno effettuate per capire il collegamento tra i flavonoidi e le funzioni motorie dei topi più anziani, eventualmente anche negli esseri umani.[1]

Note e approfondimenti

  1. Aging-US: Dietary supplementation with green | EurekAlert! (IA)
  2. Aging | Beneficial effects of dietary supplementation with green tea catechins and cocoa flavanols on aging-related regressive changes in the mouse neuromuscular system – Full Text (IA) (DOI: 10.18632/aging.203336)

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