Cancro, importante scoperta su come elude sistema immunitario imitando cellule sane

Una ricerca effettuata da scienziati della South Dakota State University rileva che le cellule tumorali possono usare residui di particolari zuccheri per “nascondersi” agli occhi delle cellule del sistema immunitario umano. Lo studio è stato portato avanti da Rachel Willand-Charnley, assistente professoressa di biochimica e chimica. La ricerca usa la chimica organica per capire come le cellule del cancro possono eludere il sistema immunitario, come spiega la stessa Willand-Charnley.[1] Lo studio è stato pubblicato su Glycobiology.[2]

Anche le cellule tumorali, così come le altre cellule, hanno il proprio rivestimento di residui di zuccheri noti come glicani. Le cellule del sistema immunitario sono programmate per scoprire le anomalie nelle altre cellule e tra queste anomalie ci sono anche deviazioni dai modelli base riguardanti la struttura degli zuccheri superficiali delle cellule. Se notano qualcosa di strano, le “etichettano” per la degradazione. Tuttavia questo non avviene con diverse cellule cancerose le quali non vengono eliminate dal sistema immunitario.[1]

I ricercatori hanno scoperto le modalità che usano queste cellule cancerose “canaglia” per non farsi scoprire dalle cellule del sistema immunitario. Lo fanno usando dei particolari residui di zucchero, una sorta di “costume” con il quale imitano le cellule sane, eludendo, dunque, lo stesso sistema immunitario. Ciò avviene tramite la via dell’acido sialico (Sia)-Siglec e l’intero meccanismo non è stato ancora compreso del tutto.
Si tratta di risultati che potrebbero consentire l’ideazione di migliori terapie antitumorali che si basano sugli zuccheri di rivestimento delle cellule cancerose. Ad esempio potrebbero essere realizzate nuove terapie che rimuovano il “costume zuccherino” delle cellule tumorali canaglia: “Aprirà strade per terapie contro il cancro più mirate ed efficaci legate ai glicani”, spiega la Willand-Charnley.[1]

Note e approfondimenti

  1. SDSU researchers uncover how cancer evades immune cells | South Dakota State University (IA)
  2. Deacetylated sialic acids modulates immune mediated cytotoxicity via the sialic acid-Siglec pathway | Glycobiology | Oxford Academic (IA) (DOI: 10.1093/glycob/cwab068)

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