Cellule staminali usate per creare cartilagine con nuova tecnica

Un nuovo metodo per l’utilizzo delle cellule staminali onde creare tessuto cartilagineo è stato sviluppato da un team di ricercatori dell’Università di Southampton[1] i quali hanno pubblicato uno studio su Scientific Reports.[2]
La cartilagine è un tessuto connettivo che fa da “ammortizzatore” per quanto riguarda i movimenti delle articolazioni. È molto soggetta all’usura: i traumi, anche quelli da caduta, per esempio, possono creare danni non indifferenti.

L’approccio chirurgico che oggi si utilizza è quello di innestare le cellule della stessa cartilagine, prelevata da altre parti del corpo, per rigenerare il tessuto danneggiato ma, come spiega il comunicato della stessa università inglese, questo metodo può non avere il successo sperato.[1]
Il tessuto creato dalle cellule innestate spesso diminuisce, a volte anche in maniera significativa, dopo 5-10 anni e quindi bisogna impiantare tessuto cartilagineo.[1]

I ricercatori hanno pensato di ideare un nuovo metodo proprio per creare nuovo tessuto cartilagineo in laboratorio. Hanno utilizzato le cellule staminali embrionali facendole diventare cellule cartilaginee. Hanno poi usato queste cellule generando “pezzi tridimensionali” senza utilizzare altri tipi di materiali di supporto, come materie naturali o sintetiche.[1]

Secondo quanto riferisce il comunicato dell’università inglese, il tessuto cartilagineo risultante è, a livello strutturale e a livello meccanico, comparabile alla vera cartilagine umana. Secondo i ricercatori con questo tessuto creato in laboratorio si potrebbe fornire un effetto di riparazione più stabile e duraturo rispetto alle opzioni tradizionali.[1]

“Questa ricerca è entusiasmante in quanto la nostra capacità di generare cartilagine con proprietà simili alla normale cartilagine umana ha il potenziale per fornire un robusto prodotto di ingegneria tissutale per la riparazione della cartilagine”, spiega Franchesca Houghton, una delle responsabili del team di studio insieme a Rahul Tare della Facoltà di Medicina dell’Università di Southampton.[1]

Note e approfondimenti

  1. Power of stem cells harnessed to create carti | EurekAlert! (IA)
  2. A scaffold-free approach to cartilage tissue generation using human embryonic stem cells | Scientific Reports (IA) (DOI: 10.1038/s41598-021-97934-9)

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