Ecco come le zanzare intercettano le proprie vittime

Aedes aegypti

Un gruppo di ricercatori ha pensato bene di analizzare il cervello delle zanzare femmine (solo queste ultime si nutrono di sangue) nel momento in cui scelgono la propria vittima onde succhiarle il sangue.
Gli scienziati dell’Università di Washington hanno infatti scoperto che le zanzare utilizzano sia il sistema visivo che quello olfattivo per identificare e tracciare le potenziali vittime.

La zanzara sceglie la propria vittima rilevando alcuni segnali chimici e questo era già stato scoperto in precedenza. Tuttavia le modalità con cui questi segnali vengono elaborati nel cervello e portano alla decisione finale non erano note, almeno fino allo studio pubblicato oggi su Current Biology.
In primis il sistema olfattivo rileva i segnali chimici dell’anidride carbonica provenienti dalla potenziale vittima e questo provoca dei cambiamenti nel cervello delle zanzare.
L’anidride carbonica intercettata è sostanzialmente quella che noi espiriamo, un’emissione che le zanzare possono intercettare anche da una distanza di più di 30 metri per localizzare la posizione della vittima e avvicinarsi ad essa.

Dopo questa prima fase le zanzare cambiano il proprio comportamento e iniziano ad utilizzare il sistema visivo. Con quest’ultimo scrutano i paraggi per delineare le forme dell’ospite e per decidere di volare verso di loro.
I ricercatori hanno misurato la modalità con le quali l’anidride carbonica innesca questi processi nel cervello e modifica il comportamento di volo delle zanzare.

Con particolari attrezzature tra cui un sensore ottico per raccogliere dati relativi ai battiti d’ali degli insetti, i ricercatori hanno infatti testato le modalità comportamentali delle zanzare Aedes aegypti quando devono scegliere la vittima.
Hanno scoperto che anche un piccolo soffio d’aria contenente il 5% di anidride carbonica poteva spingere una zanzara a virare verso la vittima per localizzarla visivamente.

La ricerca mostra che, per le zanzare, l’olfatto è un senso per l’intercettazione sulla lunga distanza mentre la vista è un senso che viene utilizzato solo sulla corta e sulla media distanza, differentemente da molte altre specie animali.

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