Interruzioni del sonno aumentano rischio di depressione in adolescenti

Credito: Engin Akyurt, Pixabay, 2605355

Il sonno scarso può essere causa di aumento di rischio dell’insorgenza di depressione nel corso dell’adolescenza secondo uno studio pubblicato su Behavioral Brain Research.

La depressione

L’autrice senior dello studio, Nafissa Ismail, professoressa della scuola di psicologia dell’Università di Ottawa, ricorda che, in tutto il mondo, sono 264 milioni soggetti che soffrono di depressione. La depressione è un disturbo dell’umore che può ridurre la qualità della vita e può portare a diversi sintomi tra cui una riduzione della libido, un malessere generale, disturbi del sonno e, nei casi più gravi, anche tendenza al suicidio.

Femmine soffrono maggiormente di depressione rispetto ai maschi

Ne soffrono più le femmine rispetto ai maschi. Spesso i primi sintomi arrivano con l’adolescenza ma la stessa depressione adolescenziale è molto più complicata, lascia intendere la ricercatrice.
Secondo lo studio l’interruzione del sonno e in generale un sonno scarso possono essere fattori di stress comuni nel corso dell’adolescenza e potrebbero essere anche fattori responsabili della stessa suscettibilità adolescenziale alla depressione.

Gli esperimenti

La ricercatrice, insieme ai colleghi, ha eseguito esperimenti sui topi per capire se ritardi del sonno ripetuti potevano influenzare la risposta allo stress su 80 topi adolescenti e adulti, 40 maschi e 40 femmine. Il sonno di alcuni dei topi veniva interrotto appositamente differentemente da altri che potevano invece riposare. I risultati mostravano che i topi, sia maschi che femmine, adolescenti mostravano un comportamento depressivo in misura nettamente maggiore rispetto ai topi che potevano riposare e ciò accadeva dopo soli sette giorni di disturbi del sonno.

Topi adolescenti mostravano attività maggiore in corteccia prelimbica

In più, dopo i primi sette giorni di esperimenti, solo i topi adolescenti, una volta esposti a nuovi fattori di stress, mostravano un’attività maggiore nella corteccia prelimbica del cervello, differentemente dagli adulti. Si tratta di un’area del cervello collegata allo stress la quale può essere danneggiata proprio dalla privazione del sonno.
Infine i ricercatori scoprivano che i topi adolescenti femmine mostravano un rilascio più grande di ormoni dello stress e un’attivazione maggiore delle cellule cerebrali sensibili allo stress rispetto ai maschi adolescenti.

Interruzioni del sonno durante adolescenza possono aumentare rischio di depressione

“I nostri risultati suggeriscono che significativi ritardi nel sonno durante l’adolescenza possono aumentare la probabilità di insorgenza della depressione sia nei maschi che nelle femmine. Inoltre, il ritardo del sonno può sensibilizzare le femmine adolescenti ad altri fattori di stress e aumentare la probabilità di sviluppo di disturbi dell’umore”, spiega la ricercatrice.

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