Misurati -98 °C al Polo Sud: è record

Altopiano Antartico (credito: File:AntarcticaDomeCSnow.jpg - Wikimedia Commons, Stephen Hudson, CC BY-SA 2.5, cropped)

Un nuovo studio, che si è avvalso di dati prodotti da satelliti, annuncia quella che può essere considerata come la temperatura più bassa mai registrata sulla faccia della Terra. La misurazione è stata effettuata in piccole vallate situate alla cima della calotta di ghiaccio dell’Antartide, in una zona denominata come Altopiano Antartico, che tra l’altro si estende per centinaia di chilometri intorno al Polo Sud.

In realtà in questa zona era stato già qualche anno fa scoperto il punto più freddo mai registrato: già nel 2013, infatti, un gruppo di scienziati aveva annunciato di avere trovato temperature in questo luogo di -93 °C, in diversi punti dello stesso altopiano.
Ora un nuovo studio, apparso sul Geophysical Research Letters, annuncia di aver trovato temperature ancora più fredde: il termometro stavolta è sceso a -98 °C. Queste temperature possono essere osservate durante la notte polare meridionale e soprattutto durante i mesi di luglio e agosto.

Cinque anni fa, quando furono annunciati i -93 °C, si disse anche che per raggiungere queste temperature c’era bisogno di un cielo sereno e di un vento leggero: senza queste condizioni, difficilmente la temperatura poteva scendere così in basso.
Tuttavia questo nuovo studio assicura che non sono necessari cieli sereni ma che c’è bisogno di una sola condizione: l’aria deve essere estremamente secca; solo in questo modo il vapore acqueo blocca la perdita di calore dalla superficie della neve.

Lo rimarca Ted Scambos, scienziato presso il National Data and Ice Data Center dell’Università di Colorado Boulder e autore principale dello studio: “In questa zona, vediamo periodi di aria incredibilmente secca, e questo permette al calore dalla superficie della neve di irradiare nello spazio più facilmente”.

Gli scienziati hanno inoltre notato un’altra cosa interessante: i siti misurati sono distribuiti su una superficie ampia centinaia di chilometri ma le temperature più basse registrate in questi punti erano sempre le stesse. Ciò ha portato loro a domandare: c’è un limite a quanto può essere bassa la temperatura in questa zona?
La sensazione è che, in effetti, si è molto vicini al punto limite più basso per quanto riguarda le temperature misurabili sul nostro pianeta.

Fonti e approfondimenti



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