Scansioni per calcificazione dell’aorta addominale per capire il rischio di demenza?

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Secondo uno studio condotto da ricercatori della Edith Cowan University (ECU) è possibile capire il rischio di demenza durante la tarda età eseguendo un test della densità ossea per capire la calcificazione delle placche all’interno dell’aorta addominale. Secondo i ricercatori questa misurazione può essere considerata come un marcatore affidabile proprio per quanto riguarda la demenza durante l’età avanzata.[1] Lo studio è stato pubblicato su Lancet Regional Health – Western Pacific.[2]

I ricercatori hanno infatti scoperto un collegamento tra la salute vascolare e la demenza durante l’età avanzata. In particolare hanno scoperto che questo legame è insito nel livello di calcificazione delle placche dell’aorta addominale. Si tratta dell’arteria più grande presente nei nostri corpi e una di quelle più importanti perché fa circolare il sangue ossigenato proveniente dal cuore alle varie zone del corpo, tra cui anche quelle relative agli arti inferiori.[1]

La condizione, denominata “calcificazione dell’aorta addominale”, può essere analizzata per capire il rischio di malattie cardiovascolari, e dunque il rischio di ictus e di infarto. Tuttavia i ricercatori hanno scoperto che può rivelarsi utile anche per capire il rischio di demenza. La scoperta è avvenuta durante le analisi dei dati di 968 donne seguite per più di 15 anni. I ricercatori scoprivano che le donne anziane con livelli di calcificazione dell’aorta addominale medio-alti (circa una su due) mostravano probabilità doppie di ricovero ospedaliero o di morte per demenza in età avanzata. Il collegamento era indipendente dai fattori genetici o da quelli cardiovascolari. Secondo Simon Laws, uno degli autori dello studio, i risultati mostrano l’importanza di porre attenzione a quelli che sono fattori di rischio per la demenza come l’attività fisica o la dieta.[1]

Note e approfondimenti

  1. Predicting the future: a quick, easy scan can reveal late-life dementia risk – ECU Newsroom
  2. Abdominal aortic calcification on lateral spine images captured during bone density testing and late-life dementia risk in older women: A prospective cohort study – The Lancet Regional Health – Western Pacific (DOI: 10.1016/j.lanwpc.2022.100502)

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