Test identifica pazienti in terapia intensiva a maggior rischio di infezioni potenzialmente letali

Credito: Pulse oximeter | Quinn Dombrowski | Flickr, CC BY-SA 2.0, cropped

Le infezioni in unità di terapia intensiva (ICU) tendono ad essere causate da organismi, come i batteri gram-negativi multi-resistenti trovati nell’intestino, che sono resistenti agli antibiotici di prima linea. Trattare tali infezioni significa fare affidamento su antibiotici ad ampio spettro, che corrono il rischio di aumentare la resistenza ai farmaci o gli antibiotici che hanno effetti collaterali tossici.

Le stime della percentuale di pazienti in terapia intensiva che svilupperanno un’infezione secondaria vanno da uno su tre a uno su due; circa la metà di questi sarà una polmonite. Tuttavia, alcune persone sono più sensibili di altre a tali infezioni – le prove suggeriscono che la chiave potrebbe trovarsi nel malfunzionamento del sistema immunitario.

In uno studio pubblicato sulla rivista Intensive Care Medicine, un team di ricercatori che lavorano in quattro centri a Edimburgo, Sunderland e Londra, ha identificato marcatori su tre cellule immunitarie che correlano con un aumentato rischio di infezione secondaria. Il team è stato guidato da ricercatori delle Università di Cambridge ed Edimburgo e dalla società di biotecnologie BD Bioscience.

“Questi marcatori ci aiutano a creare un profilo di rischio per un individuo”, spiega il dott. Andrew Conway Morris del Dipartimento di Medicina dell’Università di Cambridge. “Questo ci dice chi è maggiormente a rischio di sviluppare un’infezione secondaria. A lungo termine, questo ci aiuterà a indirizzare le terapie verso le persone più a rischio, ma sarà immediatamente utile nell’aiutare a identificare le persone a prendere parte a sperimentazioni cliniche di nuovi trattamenti”.

Sperimentazioni cliniche per interventi per prevenire infezioni secondarie hanno incontrato un successo misto, in parte perché è stato difficile identificare e reclutare quei pazienti che sono i più sensibili, dicono i ricercatori. L’utilizzo di questo nuovo test dovrebbe aiutare a mettere a punto la selezione dei partecipanti alla sperimentazione clinica e migliorare le probabilità di successo dei trial.

I marcatori identificati si trovano sulla superficie delle cellule immunitarie chiave: neutrofili (cellule immunitarie in prima linea che attaccano i patogeni invasori), cellule T (parte del nostro sistema immunitario adattivo che cerca e distrugge i patogeni precedentemente rilevati) e monociti (un tipo di globuli bianchi).

I ricercatori hanno testato la correlazione della presenza di questi marcatori con suscettibilità a un numero di infezioni batteriche e fungine. Un individuo che risulta positivo per tutti e tre i marker potrebbe avere un rischio due o tre volte maggiore di infezione secondaria rispetto a qualcuno che risulta negativo per i marcatori.
I marcatori non indicano quale infezione secondaria un individuo potrebbe ottenere, ma piuttosto che sono più suscettibili in generale.

“Come specialisti di terapia intensiva, la nostra priorità è quella di prevenire i pazienti che sviluppano infezioni secondarie e, se lo fanno, di garantire loro il miglior trattamento”, afferma il professor Tim Walsh dell’Università di Edimburgo, autore senior dello studio.
Lo studio Immune Failure in Critical Therapy (INFECT) ha esaminato i dati di 138 individui in terapia intensiva e ha analizzato i risultati di uno studio pilota nel 2013.

Una parte fondamentale di questo studio è stata la standardizzazione di come la ricerca potesse essere condotta su più siti, affermano i ricercatori. Hanno usato una tecnica di imaging nota come citometria a flusso, che coinvolge l’etichettatura dei componenti delle cellule con marcatori fluorescenti e quindi fa brillare un laser su di essi in modo tale da emettere luce a diverse lunghezze d’onda. Questo in precedenza era stato difficile da standardizzare, ma i ricercatori hanno sviluppato con successo un protocollo per l’uso, assicurando che potessero reclutare pazienti dai quattro siti di studio.
Lo studio è stato finanziato da Innovate UK, BD Bioscience e National Institute of Academic Anesthesia.

Il testo di questo articolo, in parte modificato, è stato tradotto in italiano dal testo pubblicato qui sotto licenza Creative Commons — Attribution 4.0 International — CC BY 4.0 ed è dunque disponibile secondo la stessa licenza.

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