Virus che “uccide” cancro al colon attivando sistema immunitario creato da scienziati

Un virus che può contribuire ad uccidere le cellule del cancro potrebbe migliorare, un giorno, la capacità di reazione del sistema immunitario del corpo umano onde sradicare i timori più resistenti, in particolare il cancro al colon, secondo quanto riporta un comunicato apparso sul sito City of Hope, un centro anticancro della California.
Il comunicato, che annuncia anche lo studio pubblicato su Molecular Cancer Therapeutics, premette che si tratta di una ricerca che è ancora nella sua fase preclinica ma annuncia che i primi risultati sui topi sono molto promettenti.

Virus oncolitico CF33

I ricercatori hanno usato il virus oncolitico CF33, un virus che può colpire anche i tumori più difficili da trattare che riescono a superare anche la “sorveglianza” del sistema immunitario. Per ora gli esperimenti sono stati svolti sui topi e in questi ultimi il virus aumentava l’espressione delle PD-L1 (ligando di morte programmato 1, una proteina del sistema immunitario) nelle cellule tumorali facendole morire tramite un flusso di cellule immunitarie attivate.

Potenziale “rivoluzionario”

Secondo Susanne Warner, un’oncologa chirurgica del City of Hope nonché autrice senior dello studio, si tratta di un virus è sicuro e innovativo dal potenziale “rivoluzionario” perché può reclutare ed attivare le cellule immunitarie che altrimenti resterebbero dormienti in alcuni casi di cancro, ossia nei casi di tumori solidi che non rispondono ad alcuni inibitori perché la stessa cellula tumorale non viene riconosciuta dal sistema immunitario.

Virus “addestra” il sistema immunitario

Questo virus, in un certo senso, “addestra” il sistema immunitario facendogli prendere di mira le cellule cancerose: “I modelli preclinici mostrano che un trattamento combinato del virus oncolitico CF33 con l’inibizione del checkpoint anti-PD-L1 porta a un’immunità antitumorale duratura, il che significa che se una cellula tumorale simile cerca di ricrescere, il sistema immunitario sarà pronto e in attesa di spegnerlo”, spiega la ricercatrice.

Si replica come un normale virus infettando cellule tumorali

Il virus CF33 infetta selettivamente le cellule tumorali e, oltre a farle uccidere dal sistema immunitario, in questo modo si replica come un normale virus, come spiega Yuman Fong, uno dei ricercatori che ha creato il virus.
Una sperimentazione clinica, su esseri umani, è prevista per il 2021.

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